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英国第二波疫情阴影下经济重启面临重大挑战

2020-08-02 01:36:55

英国疫情减缓复工复产后经济广泛重启,但经济学家面对的挑战还包可能出现的第二波疫情。

欧洲大陆二次疫情阴影对英国复苏形成新挑战。到2020年7月底,部分英国城镇因为疫情反复,英国政府加强了防疫限制措施。

如何综合制定政策推动2020年下半年英国经济复苏,是摆在英国政府面前的重大难题。

据路透社的一项最新的经济调查,几乎所有受访的分析师都认为,经济复苏面临的最大威胁将是第二波疫情。

牛津疫苗是拯救英国经济的万能药吗?

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经济学逻辑重组

在2020年新冠疫情爆发、英国实施居家封锁前,英国经济已经陷入了全球经济下行带来的衰退,当时众多企业和个人前景已经面临严峻挑战。

在过去没有疫情的正常年份,衰退也是正常的,政府通过财政和金融措施,加之自由市场的经济周期自然调节,国家经济复苏并非不可能完成的任务。

但新冠疫情不仅雪上加霜,还给经济重启的逻辑提出新的挑战:人与人之间必须保持距离,生活工作模式全部重新定义。

商业重启困难

与此同时,航空旅行、旅游、餐饮酒吧等等很多行业的商业模式也发生了重大变化。

英国政府在防疫居家封锁期间实施了史无前例的财政补贴计划,避免了大规模失业潮,这还是传统的凯恩斯经济学屡试不爽的经验。

但取消补贴后复苏乏力将使得企业面对的问题重新变得尖锐起来,对众多的企业和个人产生广泛影响。

在疫情封锁期间获得政府补贴维持生存的一大批僵尸企业避免了倒闭,但在2020年秋季又重新在悬崖边徘徊。图片版权GETTY IMAGES
Image caption在疫情封锁期间获得政府补贴维持生存的一大批僵尸企业避免了倒闭,但在2020年秋季又重新在悬崖边徘徊。

僵尸企业

经济专家们表示,在疫情封锁期间获得政府补贴维持生存的一大批僵尸企业避免了倒闭,但在2020年秋季又重新在悬崖边徘徊。

所谓的僵尸企业,是指日常运作但无法偿还所欠全部债务或无法找到现金进行投资和发展、濒临破产边缘的企业。

英国广播公司(BBC)的一项分析显示,英国防疫居家封锁前的2020年3月份有大量公司破产,然后在英国政府的1600亿英镑的一揽子支持计划下,破产率大为放缓。

但是,财政研究所(IFS)表示,许多公司早已经负债累累,将陷入困境。

企业和个人补贴递减

在2020年3月防疫封锁开始之际,英国财相苏纳克宣布,为了保护就业,政府将为因病毒疫情无法工作的雇员支付八成的工资,每月最多可达税前2500英镑。

英国政府已经宣布,随着经济重启,它将调整减少支持补贴政策,并在10月份中止补贴计划。

在新冠疫情造成的商业模式大改变和调整下,中小企业生存压力大。图片版权GETTY IMAGES
Image caption在新冠疫情造成的商业模式大改变和调整下,中小企业生存压力大。

自从7月份广泛的复工复产以来,政府要求员工恢复或部分恢复工作。政府同时开始减少对企业和员工的补贴。

从8月1日起,企业必须恢复为员工交纳国民保险、养老金等。

新问题是:在新冠疫情造成的商业模式大改变和调整下,这些企业和个人是否还能按过去的商业思路找到出路?

多种不同疫苗

尽管英国政府在防疫封锁期间要求企业关闭、居民待在家中,但英国还是发生了在欧洲是最高的死亡率,尽管目前其中多为老弱病残,但新冠病毒对经济的主力军青壮年的伤害一样致命。

如同其它各国政府一样,英国政府也对疫苗抱着巨大期待,因为它成为了过去所有经济学,包括市场商业学依赖的一剂复原药。

目前,英国政府已经订购了4种不同类型的新冠病毒疫苗,总数已经高达2.5亿只(英国人口目前仅有大约不到6800万人),但所有疫苗都还在试验阶段。其中部分疫苗的临床试验2020年12月份仍在进行,而一线医护人员接种预计可能要到2021年夏天。

英国商业大臣夏尔玛承认,这些疫苗能否成功有效阻断新冠病毒尚是未知数。

因此,上述复杂因素给可能受到新冠疫情二度冲击的英国经济复苏时间期限打上了一个大问号。